Staw skroniowo-żuchwowy (SSŻ) jest to staw łączący żuchwę z czaszką (kością skroniową). W skład stawu SSŻ wchodzi krążek stawowy, który pełni role amortyzatora miedzy tymi strukturami kostnymi a z zewnątrz stabilizowany jest poprzez mięsnie i więzadła.
Na zaburzenie pracy SSŻ wpływają takie czynniki jak wady zgryzu, wady postawy ciała (np. w obrębie odcinka szyjnego- zniesienie lordozy szyjnej), urazy czy stres powodujący nadmierne zaciskanie zębów i zwiększenie napięcia mięśniowego. Częstą przyczyna dysfunkcji w obrębie SSŻ jest również bruksizm czyli zgrzytanie zębami do którego dochodzi głownie w nocy .

Objawami mogącymi świadczyć o nieprawidłowym funkcjonowaniu stawów S-Ż sa :

  • klikanie, strzelanie, przeskakiwanie w stawie
  • tępy ból promieniujący w rożne rejony głowy, ucha, oczu czy zębów
  • bole głowy, często przypominające bole migrenowe, boleśnie napięte mięsnie twarzy, szyi czy pleców
  • szumy w uszach, ból ucha (jedno lub obustronny)
  • trudności w otwieraniu lub zamykaniu ust, uczucie zablokowania
  • uczucie niestabilności żuchwy
  • bole w czasie żucia

Leczenie dysfunkcji SSŻ polega na stosowaniu technik manualnych w zakresie osteopatii czaszkowej i odcinka szyjnego kręgosłupa. Typowo terapia obejmuje kilka faz gdzie początkowym etapem jest zawsze likwidowanie nadmiernego napięcia mięsni i bólu oraz przywrócenie prawidłowego zakresu ruchu w stawie. Często niezbędna jest tutaj współpraca fizjoterapeuty ze stomatologiem w celu dobrania odpowiedniej szyny (stosowanej głownie na noc) pozwalającej na utrzymanie żuchwy w prawidłowej pozycji i zapobieganiu nadmiernemu napinaniu mięsni. W terapii wykorzystuje się również akupunkturę (dry needling) aby zmniejszyć dolegliwości bólowe i napięcie mięsni.